Medicamentos: ¿cómo se justifican sus precios?

Con frecuencia, los precios de los medicamentos no corresponden a sus costos de producción. Un estudio realizado por Knowledge Ecology International (KEI) ha encontrado que Norvir (ritonavir) de la compañía Abbot se vende en los países de altos ingresos entre US$ 1.04 (Nueva Zelandia) y US$ 10,70 (Estados Unidos). Pareciera que los precios dependen de factores de mercado distintos a los costos de producción. En el Perú, Acción Internacional para la Salud, revela que los precios finales de los medicamentos en algunos casos mas que triplican el precio que tienen al ingresar al país.

Por Diario La Primera | 02 oct 2010 |    

Los precios se configuran de acuerdo a lo que “soporta el mercado”, distribuyéndose las utilidades entre los diferentes agentes de la cadena de comercialización; aunque en la mayoría de los casos señalados, la empresa importadora es la misma que vende, generalmente a entidades públicas. De otro lado los compradores (individuales o institucionales) no cuentan con información que les permita calificar los precios de apropiados o no. Esto se agrava cuando los productos están en posición monopólica, es decir, sólo se pueden comprar de una fuente única. Altos precios sin relación con los costos de producción podría ser aceptable para quienes pueden pagar si se tratara de bienes suntuarios como perfumes, por ejemplo; pero cuando los precios se convierten en barreras para la recuperación o preservación de la salud, se están creando serios obstáculos para el ejercicio del derecho a la vida. El sector privado y público deben tener políticas y mecanismos para que los medicamentos cumplan su función social.

    Roberto López Linares

    Roberto López Linares

    Globalización con equidad