Los recursos naturales en los tiempos de Chávez

La reciente desaparición de Hugo Chávez es un hecho trascedente no sólo para Venezuela sino para Latinoamérica, por lo que como líder político significó, pero también por lo que significará a medida que el tiempo pase y su obra y su legado sean sometidos a escrutinio, cuando sus enemigos exageraran sus yerros con el mismo afán con que sus partidarios minimizaran sus fallas. Quizás es pronto para aventurar conclusiones definitivas sobre la obra de Chávez, pero sí es importante señalar que la misma está ligada al tema de los recursos naturales y la captación y distribución de la renta que generan. Así, es imposible explicar a Chávez y su trayectoria sin considerar al petróleo, elemento fundamental de la economía venezolana.

| 12 marzo 2013 12:03 AM | Columnistas y Colaboradores | 1k Lecturas
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El régimen de Chávez encarnó fielmente al neoextractivismo: un estado y sus políticas sustentados en la renta petrolera, que financió sus ambiciosos proyectos y le permitió extender su influencia internacionalmente. Pero también fue esa renta lo que le permitió desarrollar extensas políticas sociales y construir un importante respaldo político. Chávez no fue el primer gobernante de Venezuela al que se le apareció la virgen como lluvia de petrodólares, pero fue el primero que incluyó masivamente a sectores históricamente marginados en los beneficios; lo que explica la enorme popularidad que lo acompañó hasta la tumba.

La estructura política y social que construyó Chávez con la renta del petróleo es compleja, con luces y sombras, y debe evaluarse desapasionadamente, pues sobran interrogantes: qué tan eficiente y transparente se manejó la renta; se tuvo una visión de largo plazo o una lógica cortoplacista; la distribución fue justa y racional, o desordenada y arbitraria; generó desarrollos sostenibles o alimentó prácticas rentistas. Esas son cuestiones relevantes para países como el Perú que también encaran el desafío de aprovechar sus recursos con el mejor criterio posible.

Probablemente las políticas de Chávez no serían viables en otros países, salvo que estén literalmente nadando en petróleo. Pero igual su experiencia importa por las lecciones que deja sobre las posibilidades y límites en el manejo de la renta de los recursos naturales; y eso estará, quizás, entre lo más valioso y duradero de su legado a Venezuela y Latinoamérica.


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Armando Mendoza

Globalización con equidad