El otro lado de la conciencia

Se ha preguntado alguna vez, ¿qué ocurre en el cerebro cuando se pierde la conciencia?, pues bien, gracias a un sofisticado sistema de imagen se ha podido capturar una película en 3D de los cambios producidos en el cerebro de una persona mientras hace efecto a un fármaco anestésico.

Por Diario La Primera | 18 oct 2011 |    
El otro lado de la conciencia

Brian Pollard, profesor de la Universidad de Manchester, en el Reino Unido, expuso su trabajo durante el Congreso Europeo de Anestesiología, y detalló cómo es que las imágenes obtenidas en 3D muestran que la pérdida de conciencia supone un cambio en la actividad eléctrica profunda del cerebro, modificando las reacciones de algunas neuronas y dificultando la comunicación entre las diferentes partes de dicho órgano. Para el experto, este descubrimiento apoya la hipótesis sobre la naturaleza misma de la conciencia. Según Susan Greenfield, de la Universidad de Oxford, ésta es conformada por diferentes grupos de células cerebrales que trabajan juntas de forma eficiente o no dependiendo de la disponibilidad de estímulos sensoriales. En este sentido, la conciencia sería el resultado de uniones inhibidoras de la comunicación en la corteza cerebral. El estudio se realizó haciendo uso de un sistema de imagen nuevo denominado Tomografía de Obstrucción Eléctrica Funcional mediante respuesta suscitada (fEiter, por sus siglas en inglés), que permite obtener imágenes en alta velocidad y monitorizar la actividad cerebral profunda simultáneamente. El equipo se desarrolló por un grupo multidisciplinario de la Facultad de Medicina y la de Ingeniería Eléctrica y Electrónica de la Universidad de Manchester, liderado por Hugh McCann.

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