¿Cómo superar la deficiencia de micronutrientes?

Lo importante no está en consumir abundantes nutrientes en una sola comida, ya que esos mismos alimentos, adecuadamente divididos en diferentes horas del día, son significativamente mejor aprovechados por el organismo.

| 10 abril 2012 12:04 AM | Ciencia y Salud | 2.5k Lecturas
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Un problema que actualmente enfrentamos es la deficiencia de micronutrientes, “Malnutrición por defecto”, llamada también “Hambre oculta”, y que afecta a gran parte de la población, siendo los grupos más vulnerables los niños y las mujeres en edad fértil. Entre las deficiencias de micronutrientes más resaltantes tenemos el hierro, zinc, vitamina A, folato, yodo, calcio, etc.

Este problema trae consecuencias que van desde la deficiencia de la respuesta inmune y el retardo de crecimiento lineal, hasta la deficiencia en el aprendizaje, entre otros. Una de las más frecuentes es la deficiencia de hierro, evidenciada por prevalencias altas en anemia, donde cerca del 50% de la población infantil menor de 5 años se ve afectada.

Sin embargo, otro 13% de los menores de 5 años presenta deficiencia de vitamina A, mientras que un 2.4% de las mujeres en edad fértil presenta deficiencia de folato eritrocitario, reflejando una reserva de folato por debajo de lo normal según CENAN-INS-MINSA, mientras que cerca del 20% de la población mundial está en riesgo de tener una ingesta de zinc inadecuada (IZinCG, 2004).

La deficiencia de micronutrientes es originada comúnmente por una baja cobertura de los mismos en la dieta diaria, pudiéndose ver afectada por el incremento de los requerimientos (especialmente durante periodos donde existe una mayor velocidad de crecimiento como el embarazo, infancia, adolescencia, etc.), mala absorción (sea por interacción de nutriente–nutriente, nutriente–antinutriente, nutriente-fármaco), incremento en las pérdidas y/o barreras en su utilización.

Una inadecuada distribución, combinación y biodisponibilidad serán los puntos claves para el desarrollo de la deficiencia de algún nutriente. Se considera inadecuada la distribución de un nutriente cuando la ingesta dietética diaria puede cubrir los requerimientos de un día, pero no es fraccionada de la manera correcta, poniendo en riesgo su utilización. Por ejemplo, consumir 2 raciones de lácteos en una toma es menos recomendable que consumir 2 raciones de lácteos en horarios diferentes, pues el calcio se aprovechará significativamente mejor en el segundo caso.

Una combinación inadecuada de nutrientes pondrá en riesgo su absorción, ya que si se combina fuentes de hierro con fuentes de calcio, se producirá cierta interacción en la que la absorción de ambos nutrientes se verá afectada. La biodisponibilidad de un nutriente considera diversos aspectos, como la calidad del nutriente y componentes adversos que podrían dificultar la absorción de dichos nutrientes.


Por: Dra. Neliza Zúñiga
Nutricionista
Universidad Católica Sedes Sapientiae


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