A pocos pasos de crear una vacuna eficaz contra el VIH

Los científicos han proporcionado la imagen más detallada hasta ahora de la proteína del 'sobre' del VIH, algo que podría suponer un paso importante para crear una vacuna contra la enfermedad.

| 01 noviembre 2013 10:11 AM | Ciencia y Salud | 4k Lecturas
A pocos pasos de crear una vacuna eficaz contra el VIH
A pocos pasos de crear una vacuna eficaz contra el VIH
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El nuevo descubrimiento se considera como un gran avance para la medicina, ya que podría ayudar a encontrar partes del virus que futuras inyecciones podrían imitar para provocar una respuesta inmune protectora, informa 'The Telegraph'.

Alrededor de 34 millones de personas están infectadas con el VIH y aunque varios fármacos se utilizan para gestionar muchas infecciones, ninguna de las vacunas contra el VIH probadas hasta el momento se ha acercado al nivel necesario de protección debido a los retos planteados por la proteína del 'sobre' del virus, conocida como Env.

La estructura de la Env es tan compleja y delicada que los científicos han tenido dificultades para obtenerla de una forma adecuada para la formación de las imágenes de resolución atómica necesarias para entenderla.

En un reciente estudio, los investigadores crearon una versión de la estructura de tres componentes de la Env que tiene la estabilidad y otras propiedades necesarias para la formación de imágenes de resolución atómica, pero que conserva prácticamente todas las estructuras que se encuentran en la Env.

Y utilizando métodos avanzados de visualización, microscopía electrónica y cristalografía de rayos X, los investigadores pudieron ver de una manera nueva a la Env.

Fue el primer estudio de la Env que revela cómo se ensambla y se somete a cambios de forma durante la infección, y muestra cómo se compara con otras proteínas de la envoltura de virus peligrosos, como la gripe y el ébola.

El profesor John Moore, de la Universidad de Cornell (EE.UU.), que trabajó en el estudio señaló: "Ahora todos tenemos que aprovechar estos nuevos conocimientos para diseñar y probar los trímeros de última generación y ver si somos capaces de inducir los anticuerpos neutralizantes ampliamente activos necesarios para crear una vacuna eficaz".

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